Le futur de l’aviation

Parler de futurs avions est probablement l’un des sujets les plus excitants que je puisse trouver. Nous devons convenir qu’au cours des 40 dernières années, des milliers d’innovations ont été apportées à l’industrie des compagnies aériennes. Plus grand, plus puissant, plus rapide, plus vert, plus automatique, stable, etc. Malheureusement, au cours de ces 40 dernières années, nous ne pouvons pas parler d’une véritable percée dans le monde des avions de transport. A titre d’exemple, en mettant la forme d’un Boeing 707 et d’un Airbus A340 l’un au-dessus de l’autre, nous découvrirons que c’est à peu près la même chose, seulement que 40 ans les séparent. Pourquoi? En raison du risque élevé impliqué dans l’industrie de nos jours. Il était une fois, nous étions capables d’innover, les gens pouvaient passer du temps et de l’argent à la recherche de nouveaux projets révolutionnaires. En fait, la haute compétence entre les entreprises fait qu’une analyse de risque brève empêche toute possibilité de percée réelle. Il suffit de revenir à l’affaire Concorde, ce qui permet de comprendre pourquoi les entreprises ont si peur de penser de manière innovante. Il y a de la place pour de petits changements progressifs mais nous avons laissé de côté les percées majeures. Cela pourrait donner matière à de nouveaux articles, mais dans celui-ci, je veux explorer l’une des possibilités qui ont été présentées comme un futur avion. L’Aile Oblique Volante est un projet qui a débuté il y a plusieurs années, en 1979. Il s’agissait d’un projet de recherche mené par la NASA. L’idée était d’essayer un nouveau modèle pour un avion qui n’avait qu’une seule aile au-dessus du corps. Cette aile était capable de tourner sur son axe vertical jusqu’à 60 degrés. Ce modèle s’appelait AD-1. Cet avion était le résultat de nombreuses études aérodynamiques qui ont conclu qu’une aile qui pouvait pivoter et faire face à la direction de vol à certains degrés offrait des avantages de haute performance, réduisant particulièrement la consommation de carburant en voyageant à la même vitesse, la force de traînée a été réduite lors du pivotement de l’aile. Ce concept révolutionnaire présentait les meilleurs résultats en matière de stabilité lorsque la vitesse du son était 1,4 fois supérieure. Un avion pouvait décoller avec les ailes en position normale, et en même temps que la vitesse augmentait en accélérant dans l’air, les ailes pivo- taient et atteignaient le degré maximum lorsque la vitesse de croisière était atteinte. Malheureusement, les tests ont été conduits avec un petit avion en plastique et en fibre de verre qui, pour des raisons de sécurité, était limité à une vitesse maximale de 170 mph. Il a été piloté avec succès en 79 occasions et seules de mauvaises qualités de manipulation à des angles de balayage supérieurs à 45 degrés ont été rencontrées. En tout cas, la raison de ces problèmes était le faible coût impliqué dans le projet, et la théorie et la recherche ont démontré que si cela était fait correctement, l’avion aurait dû être encore plus facile à piloter. Les matériaux utilisés, la taille de l’avion et la faible vitesse lors des essais d’angles élevés ont permis à l’avion de fonctionner dans des conditions non optimales. Le projet a été archivé après avoir abouti au succès et de nouvelles idées ont été développées depuis lors en suivant les mêmes bases, jusqu’à un point où l’aile pourrait constituer le corps de l’avion lui-même et pourrait pivoter de la même façon. pointant vers la direction du vol. Source : vol en parapente.

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