C’est reparti!

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Dernier vol pour l’A380 d’essai numéro 4

C’est une journée historique et très émouvante qui s’est déroulée le 14 février, avec le dernier vol de l’A380 d’essais numéro quatre (MSN 4). Le prototype du super jumbo européen a effectué son tout dernier vol, quittant les installations d’Airbus à Toulouse pour l’aéroport du Bourget, où il rejoindra les collections du Musée de l’Air et de l’Espace, le plus vieux et le plus important musée aéronautique en Europe. Comme l’a indiqué Patrick du Ché, le Directeur des essais en vol d’Airbus à son arrivée au Bourget, cet A380 a été très tôt baptisé affectueusement « la 4L à Dédé » par toute l’équipe des essais en vol de l’avionneur, en rapport avec sa livrée totalement blanche lors de son premier vol en octobre 2005, son numéro de série, le L de « Large » pour ses dimensions hors-normes et son immatriculation (F-WWDD). Il aura ainsi effectué un total de 3 360 heures de vol et 1 130 cycles. Catherine Maunoury, la Directrice du musée de l’Air et de l’Espace du Bourget et ancienne championne du monde de voltige, a souligné le caractère historique de ce vol de transfert entre Toulouse et Le Bourget, deux lieux mythiques pour l’aéronautique. « Nous l’attendions avec impatience » a-t-elle annoncé quelques minutes après le dernier atterrissage de MSN 4, qui devient de fait le « premier Airbus que ce grand musée français et européen va compter dans ses collections ». Catherine Maunoury a également rappelé que le musée du Bourget pratiquait une politique d’acquisition raisonnée en intégrant seulement des avions ayant une valeur historique exemplaire. « L’A380 est sans doute le plus fascinant de tous les Airbus et il fait aussi entrer le musée du Bourget dans le 21ème siècle. Grâce à lui, les visiteurs pourront appréhender le futur de l’aviation et l’histoire des essais en vol. » MSN 4 va en effet entrer dans une phase de grand chantier durant les prochains mois pour accueillir un aménagement mettant en valeur son rôle d’avion d’essais. « Cet avion sera chouchouté, aimé et beaucoup visité » a lancé Catherine Maunoury aux nombreux membres des essais en vol d’Airbus, visiblement très émus.

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La chasse du Bénélux unie contre le terrorisme

Les forces aériennes belges et néerlandaises assureront à tour de rôle, à partir du 1er janvier 2017, la surveillance de l’espace aérien du Benelux contre des «avions civils qui pourraient représenter une menace terroriste», a indiqué jeudi le ministère belge de la Défense. Actuellement, en Belgique comme aux Pays-Bas, deux avions de chasse sont en permanence prêts à décoller pour intercepter d’éventuels avions contrôlés par des pirates, selon un communiqué. À partir du 1er janvier, la Belgique et les Pays-Bas – le Luxembourg ne disposant pas d’avions de chasse – assureront à tour de rôle la surveillance de l’espace aérien du Benelux, pendant des périodes de quatre mois. Cette mutualisation des moyens, décidée en mars 2015, permettra de libérer deux chasseurs pour d’autres missions, notamment à l’étranger. «Nous espérons donner l’exemple à nos partenaires européens pour faire avancer la réflexion sur la défense européenne», a déclaré le ministre belge de la Défense, Steven Vandeput, cité par l’agence Belga, lors de la signature mercredi à Rotterdam des derniers arrangements techniques entre les forces aériennes des deux pays. Le Luxembourg est ainsi protégé car jusqu’à aujourd’hui si le Grand-Duché était couvert par l’OTAN en cas d’intrusion d’un avion militaire, rien n’était prévu pour le protéger d’une attaque émanant d’un avion civil. Source: http://www.vol-l39.com

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Air France face aux compagnies à bas coûts

La compagnie aérienne commence à lâcher du lest. Après huit jours d’une grève des pilotes particulièrement suivie, la direction d’Air France a proposé de suspendre jusqu’en décembre le projet de développement en Europe de sa filiale low-cost Transavia. « Le temps de mener un dialogue approfondi sur le projet et de construire avec les syndicats les garanties nécessaires », a expliqué au Monde le PDG Alexandre de Juniac. Perçu comme la porte ouverte à une « délocalisation » de l’emploi français, le déploiement annoncé en Europe de Transavia fera l’objet d’une « négociation avec toutes les catégories de salariés », a précisé la CFDT. La grève n’est pour l’instant pas suspendue. Mardi, seuls 48% des vols seront assurés, soit une légère amélioration sur les derniers jours. La direction sera-t-elle capable de subir plus longtemps le courroux des pilotes ? C’est que la facture commence à devenir très lourde… Selon Air France, le mouvement a coûté 15 à 20 millions d’euros par jour. « Avec ce que l’on a déjà perdu, on aurait pu acheter quatre avions moyen- courriers », a souligné Alexandre de Juniac. Mais l’impact économique va bien au-delà de la seule compagnie. La facture pour les congrès qui n’auront pas pu faire le plein, pour les tour-opérateurs qui auront dû annuler certains voyages ou trouver des solutions d’acheminement de dernière minute et pour les commerces des aéroports, comme les conséquences pour l’activité en général restent à chiffrer. De quoi repousser ad vitam aeternam le plan de transformation ? « C’est une grève qui commence à devenir interminable », a déploré dimanche sur France Info le président de la Fédération des usagers des transports et services publics, Jean-Claude Delarue. « On se demande si la compagnie Air France ne va pas perdre à l’avenir des parts de marché » parce que « des voyageurs préféreraient aller ailleurs », a-t-il insisté. La compagnie a multiplié les envois de SMS et de courrier électronique à ses clients pour s’excuser, mais peine à faire entendre sa voix.

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En a-t’on marre du low-cost ?

Alors qu’il y a quelques années, on prédisait un avenir brillant au discount, le modèle du low-cost ne cesse de perdre du terrain. Preuve en est, ce lundi 4 novembre, Ryanair voyait ses actions chuter de 11% à la bourse de Londres… Même constat chez les hard discounters, qui ont vu leur part de marché passer de 15 % à 12,4 % entre 2009 et mi-2013 en France. Retour sur cet essoufflement du low-cost… En temps de crise, on s’attend à voir le secteur du low-cost exploser… Pourtant, le modèle du discount semble plus que jamais peiner à sortir son épingle du jeu. Les hard discounters ne cessent de perdre du terrain et ont vu leur part de marché chuter de 15 % à 12,4 % entre 2009 et mi-2013* en France. Pourtant, en 2009, on prévoyait au low-cost un avenir prometteur : « Les enseignes de hard discount s’arrogeront d’ici quelques années 25 % du marché de la distribution alimentaire en France » affirmait à l’époque l’un des meilleurs experts du secteur économique, relayé sur Le Figaro. Mais aujourd’hui, Dia, Liddl, Netto ou encore Leader Prince ne semblent pas parvenir à résister à la concurrence de Carrefour, Leclerc ou encore Auchan, des enseignes traditionnelles qui proposent dorénavant du low-cost parmi leurs produits mais également des services « drive », permettant de faire ses courses extrêmement rapidement et à moindre coût. Résultat : en tout, le low-cost aurait perdu près de 700 000 clients en l’espace de quatre ans. Les hard discounters ne sont pas les seules victimes de cette baisse de popularité du low-cost. Dans le domaine de l’aviation également, le modèle du discount s’essouffle encore une fois, comme en témoigne les chiffres de la compagnie aérienne irlandaise Ryanair. Alors que celle-ci était parvenue à faire progresser ses bénéfices de 1% (soit 602 millions d’euros) au premier semestre, la célèbre compagnie low-cost présente désormais un bénéfice net annuel de 500 à 520 millions d’euros contre 570 à 600 millions d’euros auparavant, rapporte rtbf.be. Ces chiffres pourraient notamment s’expliquer par les méthodes de Ryanair, qui pour faire gonfler ses recettes, impose à ses clients de nombreux suppléments tarifaires parmi lesquels 70 euros pour faire réimprimer sa carte d’embarquement directement à l’aéroport ou bien 60 euros pour enregistrer un second bagage à main… Résultat, souvent, le prix à payer diffère largement du prix affiché ! « Les gens ont en assez de toutes ces petites mesquineries ! » affirmait ce matin au micro d’Europe 1 Axel de Larle, journaliste économique. Ces méthodes semblent en effet agacer les consommateurs, puisque pour la première fois, Ryanair fera cette année moins de bénéfices que son principal concurrent, la compagnie aérienne britannique EasyJet. Si cette dernière joue elle aussi la carte du low-cost, elle propose néanmoins à sa clientèle un service plus haut de gamme, notamment en faisant décoller ses avions d’Orly ou de Roissy plutôt qu’à Beauvais, comme Ryanair. EasyJet, dont les tarifs sont un peu plus élevés que Ryanair, parvient à attirer une clientèle plus aisée, notamment la clientèle Affaires qui n’hésite pas à se tourner vers EasyJet quand Air France ferme des liaisons en Europe.

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Bientôt, Top Gun 2

Ecrite par le scénariste de Suicide Squad et de la prochaine adaptation du Livre de la Jungle par Disney, Top Gun 2 sera bien emmené par Tom Cruise dans son légendaire rôle de Maverick, en 3D IMAX. Au cours d’une conférence de presse donnée à l’occasion de la sortie prochaine de Terminator Genisys, les dirigeants de la société de production Skydance ont accepté de s’étendre sur le projet de suite à Top Gun, qui progresse à petits pas depuis cinq ans déjà. Alors que Tom Cruise était à l’origine prévu pour faire une apparition dans le film, il est aujourd’hui certain que son rôle de Maverick est au centre d’un scénario développé par Justin Marks, scénariste de Suicide Squad, actuellement en tournage. On nous avait promis des drones, on en aura ! Le film se concentrera sur le crépuscule des pilotes de chasse, dépassés par la technologie militaire qui se tourne de plus en plus vers l’utilisation de drones pour asséner des frappes aériennes. Maverick, qui apparaissait comme un jeune chien fou dans le premier épisode, assumera donc, trente ans plus tard, le rôle du dinosaure dépassé. Il devra trouver sa place dans un monde qui n’a plus besoin de ses compétences. Le film sera tourné en 3D IMAX et Tom Cruise, célèbre pour son goût du risque, tient déjà à faire le maximum de ses cascades lui-même. Selon le site Collidern, David Ellison, PDG de Skydance, aurait déclaré : « Nous pensons que c’est un film qui doit être en 3D IMAX, avec le plus de prises de vues réelles possible. Comme chacun l’imagine, Tom va vouloir accomplir lui-même 100% de ses scènes d’avion. » La date de sortie de Top Gun 2, ainsi que son réalisateur, restent inconnus. Source: http://www.fouga-magister.fr

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Air France va supprimer des lignes

Le PDG de la compagnie aérienne Air France a annoncé hier que de nouvelles suppressions de lignes long-courriers étaient envisageables faute d’accords avec le personnel navigant cet automne. Une position dénoncée par les syndicats dans une rare unanimité. La compagnie nationale française devra fermer davantage de lignes long-courrier à l’automne 2015 faute d’accord avec les syndicats du personnel navigant qui permettrait d’atteindre les 80% de liaisons rentables, a averti Frédéric Gagey lors d’une audition devant l’Assemblée nationale le 15 juillet 2015. « Que faire d’autre? S’il s’avère à l’automne 2015 que nous devons considérer que nos écarts de coûts sont pérennes et que nous ne serons jamais, sinon comparables, au moins suffisamment proches pour être dans un état de compétition satisfaisant vis-à-vis de nos concurrents, et bien oui, nous devrons engager pour atteindre le passage de 50% à 80% de lignes long courrier rentables, des restrictions sur notre réseau long courrier », a expliqué le dirigeant. Avant d’affirmer que « ce n’est pas le choix du management et je ne peux imaginer que ce soit le choix des salariés », alors qu’Air France a déjà annoncé la suppression de sa liaison entre l’aéroport de Paris-CDG et Kuala Lumpur et des réductions de fréquence vers le Brésil (Rio de Janeiro et Brasilia), le Japon (Tokyo et Osaka) ou la Russie (Moscou) au début de la prochaine saison hivernale. Le réseau long-courrier ne sera pas le seul à souffrir d’ailleurs : les lignes non-rentables vers Stavanger, Vérone et Vigo seront également suspendues. Une nouvelle dégradation de la recette unitaire de la compagnie du groupe Air France-KLM avait déclenché le mois dernier l’annonce de nouvelles mesures afin d’économiser rapidement environ 80 millions d’euros en année pleine (le plan Perform 2020 prévoit au total des économies de 1,1 milliard d’euros). Les achats généraux, billets GP et autres « dépenses extérieures » feront l’objet d’une remise en cause chez Air France, qui étudie aussi la possibilité de retarder les livraisons des nouveaux avions long-courriers, les 18 Airbus A350-900 attendus à partir de l’année prochaine ainsi que les douze Boeing 787-9 Dreamliner. Un troisième A340 pourrait en outre quitter la flotte plus rapidement que prévu. M. Gagey a rappelé aux députés hier qu’Air France visait pour 2014 un bénéfice d’exploitation de 140 millions d’euros – objectif raté après une grève de deux semaines des pilotes. La compagnie de l’alliance SkyTeam fera fin septembre le point sur les négociations avec les syndicats. Mais la déclaration d’hier ne leur a pas plu : dans une unité rarement affichée, neuf organisations ont publié hier un communiqué commun. Intitulé « Les représentants des salariés unis pour la défense d’Air France », le texte explique que « l’ensemble des organisations syndicales d’Air France prend acte des annonces récentes de la direction de la compagnie et dénonce unanimement la stratégie d’attrition envisagée. L’Etat, actionnaire principal, ne saurait entériner une diminution brutale de l’activité qui à terme signera la fin de l’histoire d’Air France dont il est comptable vis-à-vis des Français. Au travers de nombreux rapports qu’il a lui-même commandés, le Gouvernement est conscient des dangers qui pèsent sur le Transport Aérien Français mais refuse à ce jour de prendre ses responsabilités. Air France peut disparaître, non pas à cause des conditions sociales de ses salariés qui ont montré leur implication par des années d’efforts, mais du fait des choix malheureux de ses dirigeants et des arbitrages du Gouvernement qui compromettent la viabilité de la compagnie. Nos organisations rappellent que l’investissement est indispensable à la modernisation de la flotte, au maintien d’emplois pérennes et de qualité en France, et pour donner un avenir à notre compagnie. Des milliers d’emplois sont en jeu. Nos organisations, unies, ne resteront pas spectatrices du démantèlement du pavillon français » (signé par ordre alphabétique par Alter, CFDT, CFE-CGC, CGT, FO Air France, SNPL Air France ALPA, SNGAF, SNPNAC, SNPNC, SPAF, Sud Aérien, UNAC, UNSA et UNSA-PNC).

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Emirates atterrit à Doha

La compagnie aérienne Emirates Airlines effectue aujourd’hui un vol unique en Airbus A380 entre Dubaï et Doha, en plus de celui prévu vers Manama. Ce 16 juillet 2015, le superjumbo de la compagnie des Emirats Arabes Unis devait décoller de l’aéroport de Dubaï à 7h35 pour arriver à 8h15, et repartir de Doha-Hamad International à 9h45 pour se poser à 11h45 (durée de vol moyenne 75 minutes). Emirates Airlines opère six autres vols quotidiens en Boeing 777-300 ou 777-300ER sur cet axe, en concurrence avec la low cost Flydubai et avec Qatar Airways. Rappelons que cette dernière déploiera vers Dubaï un A350-900 tous les jours à partir du 2 aout. L’A380, a priori en configuration régionale avec 14 passagers en Première, 76 en classe Affaires et 417 en Economie, partira ensuite ce soir en direction du Bahreïn, ce vol également unique devant décoller de Dubaï à 20h55 pour arriver à 21h10, et repartir de Manama à 22h25 pour atterrir le lendemain à 1h15 (durée de vol 70 minutes). En concurrence avec Flydubai, Gulf Air et Cathay Pacific, Emirates Airlines déploie d’habitude des A330-200 et 777-300 quatre fois par jour entre les deux villes.

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I believe I can fly

Je suis tombé très tôt dans la marmite des avions de chasse. Ca a commencé alors que j’avais à peine six ans. Mes copains rêvaient de Majorette (les petites voitures, pas les filles aux bâtons ; ça, c’est venu plus tard). Ils en avaient des caisses (des boîtes de rangement, pas des voitures). Mais, pour ma part, c’était les avions de chasse. Toutes les étagères de ma chambre étaient couvertes de maquettes. Je ne sortais jamais sans en avoir au moins une avec moi. Et quand mes amis m’invitaient à jouer avec leurs petites voitures, je les regardais comme s’ils avaient un grain avant de m’en aller de mon côté vivre mes duels aériens imaginaires. Avec le recul, j’avais quelques problèmes de sociabilisation, à l’époque. :’) Depuis, je suis devenu un grand garçon, mais cette passion aérienne n’a pas changé. C’est mon fiston qui joue désormais avec mes chers avions, mais je crois que ça me fait autant plaisir à moi qu’à lui lorsque je lui offre une maquette à construire ensemble ! Il fallait donc bien qu’un jour, je découvre ce qu’on ressent à bord d’un véritable avion de chasse. Et c’est ce que j’ai fait récemment, à l’occasion d’un incroyable vol en Mig. Ca faisait si longtemps que j’y pensais que j’étais à moitié persuadé que le vol ne serait pas à la hauteur. Que j’allais descendre de l’appareil et me dire que j’avais trop fantasmé le truc. Mais la réalité a dépassé mes rêves. On peut même dire que lorsque nous sommes revenus à l’aéroport, j’étais le plus heureux des hommes. La partie acrobatique s’est avérée être à la fois effrayante et renversante. A certains moments, je dois bien admettre que j’ai dû lutter pour ne pas céder à la panique. C’était d’une violence inouie. Mais malgré tout, j’ai adoré ces sensations. Je comprends mieux aujourd’hui pourquoi ça a été un calvaire pour trouver sur internet des retours d’expérience sur de tels vols. Avec le recul, il n’y a pas de mots pour décrire ce que j’ai vécu. Mais il fallait tout de même que j’écrive quelques mots sur le sujet : j’ai volé dans un MiG29, bon sang ! Suivez le lien pour en savoir plus sur cette expérience incroyable de vol en MiG-29.

vol en mig

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Les compagnies US prêtent à atterrir à Cuba

Huit compagnies aériennes américaines ont détaillé les routes qu’elles espèrent obtenir entre les Etats-Unis et Cuba, suite à l’accord de libéralisation du ciel signé entre les deux pays le mois dernier. L’accord bilatéral permet la mis en place de 110 vols quotidiens, dont vingt vers l’aéroport de la capitale La Havane-Jose Marti et dix pour chacun des autres aéroports internationaux de l’île. Si ce quota n’est pas encore rempli, de nombreuses demandes d’autorisation ont été rendues publiques, et sont rassemblées par USA Today dans son édition du 2 mars 2016 : Alaska Airlines : 2 vols par jour entre Los Angeles et La Havane American Airlines : vers La Havane, dix vols par jour depuis Miami, et un vol par jour depuis Charlotte, Dallas-Fort Worth, Los Angeles (plus une deuxième rotation le dimanche) et Chicago. Vers les autres villes, elle souhaite deux vols par jour entre Miami et Santa Clara, Holguin et Varadero, et un par jour entre Miami et Camaguey et Cienfuegos. Delta Air Lines : vers La Havane, deux vols par jour depuis Atlanta et New York-JFK, et un par jour depuis Miami et Orlando. Frontier Airlines : vers La Havane, trois vols par jour depuis Miami et un depuis Denver. Vers les autres villes cubaines, un vol quotidien entre Miami et Santiago, quatre vols par semaine entre Miami et Camaguey et trois vols par semaine entre Miami et Santa Clara, plus des vols le samedi reliant Chicago et Philadelphie à Varadero. JetBlue Airways : vers La Havane, quatre vols par jour depuis Fort Lauderdale, deux depuis Tampa, Orlando, New York-JFK et un vol par jour depuis Boston et Newark. Elle souhaite aussi un vol par jour entre Fort Lauderdale et Camaguey, Holguin et Santa Clara. Silver Airways : vers La Havane, deux vols par jour depuis Palm Beach, un depuis Fort Myers et Fort Lauderdale, et cinq vols par semaine depuis Key West plus deux par semaine depuis Jacksonville. Elle voudrait aussi opérer depuis sa base de Fort Lauderdale (où elle opère un flotte de cinq Saab 340) un vol par jour vers Holguin, Santiago et Santa Clara, cinq vols par semaine vers Camaguey, quatre vers Varadero, trois vers Cayo Cocos et Manzanillio, deux vers Cienfuegos et un vers Cayo Largo. Southwest Airlines : vers La Havane, 6 vols par jour depuis Fort Lauderdale, deux depuis Tampa et un depuis Orlando. Elle souhaite aussi opérer à Fort Lauderdale deux vols par jour vers Varadero et un vers Santa Clara. United Airlines : vers La Havane, un vol quotidien depuis Newark (plus un deuxième le samedi), et un vol tous les samedis depuis Chicago, Houston et Washington. On imagine sans mal le casse-tête pour les autorités de l’aviation civile des deux pays pour répartir toutes ces demandes de façon à assurer un minimum de concurrence…

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